阅文要求独占互动作品开发权,互动游戏影视将引爆?

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报道/最近腾讯阅文集团管理层大改组的消息,引发了网文圈的巨大震动,4月27日阅文突然换帅,创始团队吴文辉与众高管“荣誉退休”,腾讯影业CEO程武和腾讯平台与内容事业群副总裁侯晓楠分别担任阅文集团的CEO和总裁,让阅文即将推出“免费阅读”的传言愈演愈烈。

在看来,从商业化、平台发展角度,付费阅读模式确实在现在的网络文学领域显得“较为保守”,这就好比游戏业点卡时长付费、付费下载模式与免费道具付费模式的差别,“付费墙”的存在确实阻拦了一部分喜爱网络小说的读者阅读更多作品,且按字数卖钱的方式无法将作品的商业化能力发挥到最大。这也无外乎目前很多免费阅读APP用户迅猛增长,让阅文这个网文界的巨无霸感到了转型的紧迫感。

阅文在商业模式多样化的变革是必然会发生的,最近就注意到阅文正在多点试水,尝试更多的商业模式、以及产品形态,其中对游戏业、影视业影响最大的当属互动小说类型开发,而近期阅文从网文互动作品开发权、以及定制互动小说方面都迈出了关键性的一步。

阅文改作者协议:加入独占互动作品开发权、广告植入条款

最近,网文圈已传出阅文集团新签约作品的协议已做了条款上的增补修改,十分引人注意的就是要求小说作者将“互动作品开发权的独家开发权”授予阅文,后期IP商业化开发收入分账比例为阅文与作者5:5。

条款中写道:

乙方将协议作品在全球范围内的“互动阅读体验作品”开发权独家授予甲方,允许甲方自行使用或进行上述权利的分/转授权及进行商业推广、销售,签订相关协议,甲方或与甲方达成合作的第三方有权在协议作品中添加素材及/或将协议作品中的人物、剧情、场景、道具等内容转换为其他形式(添加素材包括但不限于文字、图画、表情、人物肖像、动态图片、音乐、动画等;转换形式包括但不限于对话式、多线分支式、剧本式、解谜式等),由此形成的协议作品版本在本协议中简称:“互动阅读体验作品”。

同时,阅文还补充了获得作品中植入广告授权,条款中写道:

平台不排除以类似“点击浏览广告/浏览指定页面/完成互动任务等形式以代替付费购买作品章节”等方式,向终端读者提供协议作品的订阅服务,且该等新型销售模式仍旨在积极销售协议作品,不应视为平台侵害作者利益。

从以上情况来看,今后阅文平台上的网文小说作品的商业模式除了订阅付费外,将增加类似超休闲小游戏一样的广告变现模式,而互动类作品授权则意味着可能会出现一大批的互动阅读类作品。

互动小说、游戏、影视到了关键转折点

阅文集团作为国内最大的网文IP孵化平台,其一举一动对下游的游戏、影视产业影响颇为巨大。

无论是互动小说、影视剧、还是互动剧情类游戏,其创作的出发点就是剧情,虽然国内网络小说作家以百万计,但客观上说,他们的创作模式与互动小说形式有着本质上的差异,网络小说采取的是线性叙事方式、而互动作品更像游戏产品有着多条剧情支线,这导致原著网络小说要改编为互动类影视和游戏产品,后期需要做很多工作。

《隐形守护者》复杂的剧情支线结构

在看来,阅文向作者要求“独家互动阅读作品”开发权,对作者来说看似比较霸王条款,但其实较为符合互动作品的团队创作方式,毕竟主线剧情主要靠原著作者把握、连载字数动辄数百万,如果要求原著作者参与多条支线故事的写作,作者很难保证每条故事线都有内容深度、也很难保证多条支线的正常更新。而对已完结的作品来说,原作者精力早已挪到了新小说上,苛求原作者写大量支线,作者未必愿意。

考虑到网络小说字数超多的特殊属性,阅文也在采取小规模定制写作的模式,批量创作互动小说,这种较为轻量化的小说作品虽然尚在试水,但目前来看一旦博得用户的喜爱,或许将成为较为可行规模化生产的方式。

4月22日,阅文集团在旗下在线阅读平台QQ阅读、起点读书、红袖读书以及合作渠道微信读书上线了第一批七部互动小说,作品分别是周德东《尊敬的秦陵先生》、湘西鬼王《人间狩猎》,海飞《记忆黑洞》、老晃《池中怪物》、江波《流浪月球》、李歆《寂照双融》、 七堇年《鹦鹉螺瞬间》、潘海天《西游万花篇之人间妖怪》,这些作品用时半年创作,字数控制在5万字左右,基本算网文小说中的短篇类。

也实际通过微信读书尝试了首批互动小说,比如在李歆的《寂照双融》中,单章中就会跳出剧情的A、B两种选项,让读者进行剧情走向的选择。不过客观说,限于网络小说局限性,互动的表现方式不像游戏、影视类互动作品那么出彩。

整体来看,阅文已在多方向尝试在平台上激活互动小说品类,有着专业作家的参与,互动小说的创作模式、章节体量、题材类型在可预见的未来,都会得到切实的发展,这将有助于下一步商业化开发,比如互动类游戏改编、互动影视剧的改编。

互动体验有多大的威力?游戏业验证非常成功

对国内用户来说,最早接触到的互动类游戏、阅读产品可能是在橙光游戏,之后腾讯互动叙事合辑APP《一零零一》、网易《异次元》、4399投资的闪艺相继加入了互动叙事争夺。

而在半游戏、半影视化作品上,最为知名的当属2019年发布的《隐形守护者》,其基于橙光上的知名作品《赤途》进行改编,采取影视化手法拍摄、并制作为互动影视类作品,在《隐形守护者》取得过百万套销量后,迅速引发了该作品发行方腾讯加磅互动类投入,同时亦引来了爱奇艺、B站等更多的影视平台加入。

在海外市场,互动小说游戏已经是一个成长了数年的品类,其中大成者有《Choices》、《Episode》和《What’s Your Story》,这些产品都采取了图文化的互动阅读形态,其更像游戏的交互体验、但又兼具阅读体验,并取得了不俗的业绩,多款互动小说游戏的月收入超过了3000万人民币。

而在超级IP改编上,则必须提到Jam City开发的《哈利波特:霍格华兹之谜》,自2018年4月发布之后,这款游戏的累计收入接近2亿美元,其取得成功正是依靠丰富的互动剧情体验,以及更加游戏化的玩法。

在更加影视化的互动作品开发上,Netflix是起步更早、成功作品最多的大玩家,比如较为知名的《黑镜:潘达斯奈基》,《你与野性》(You vs.Wilds),为儿童电视剧《穿靴子的猫》(Puss‘nBoot),均博得了用户很好的口碑。

综合来看,认为虽然国内已有橙光游戏、腾讯、网易这样平台试图走通互动作品商业化之路,但在内容源头上,阅文高达800多万的作者群体对整个市场的走向的影响才是最大的。

相比海外市场,国内互动类作品的商业化开发程度还不高,无论是在互动影视、互动游戏、互动阅读上,取得高收益的大作实在太少,认为整个互动类作品的未来价值会是百亿元以上的规模,目前还处于市场的早期,需要更多的创作者、平台去试水寻找到属于中国的创作模版和商业化模式。